На Марсе нашли источник воды для будущих астронавтов

На Марсе нашли источник воды для будущих астронавтов

mars700Американские ученые из Университета Техаса обнаружили замерзшее подземное озеро на Марсе, оно способно послужить источником питьевой воды для астронавтов и будущих колонизаторов Красной планеты, пишет The International Business Times.

К такому выводу авторы исследования Касси Штурман и Джек Холт пришли в процессе изучения данных спутника, находящегося на орбите Марса, аппарат прошел над равниной Утопия (округлая низменность диаметром около 3,3 тыс. км) более 600 раз и дал ученым материал для изучения подземного ландшафта планеты. Статья об открытии ученых была опубликована в журнале Geophysical Research Letters.

Геофизики обнаружили в толще Марса неглубокое, но обширное хранилище льда, примечательно также, что это место может быть крайне удобным для посадки и обустройства будущей жизнедеятельности на планете.

Ледяной резервуар располагается на равнине Утопия примерно в срединной части северного полушария Марса. Озеро залегает на глубине менее одного метра ниже самой высокой точки поверхности Марса. Ширина замерзшего водоема составляет от 80 до 170 м. По предварительным подсчетам, масса льда в нем эквивалентна массе воды озера Верхнее, самого крупного и глубокого в системе Великих озер в США. В общей сложности площадь подземного хранилища превышает американский штат Нью-Мексико (площадь штата 315 тыс. кв. км, что соответствует примерно площади Томской области в РФ ).

По словам Штурмана, подземное хранилище сформировалось, по всей видимости, в результате образования ледяного слоя после снегопадов, смешанных с пылью, в течение того периода в истории Марса, когда ось планеты была наклонена сильнее, чем сейчас.

По словам исследователей, озеро примечательно тем, что может послужить источником воды для астронавтов, которые отправятся в путешествие к Марсу.

“Это месторождение, вероятно, более доступно, чем большинство водяного льда на Марсе, потому что находится на относительно низких широтах и лежит под плоской, ровной местностью, где посадка космического аппарата будет проще, чем в других районах с залежами льда,” – отмечает Джек Холт. По его словам, частично озеро когда-то могло быть в жидкой форме, но “неясно, было ли количества жидкости достаточно для поддержания жизни на планете”.

Другой соавтор исследования, также из Университета Техаса, Джо Леви отметил, что открытие интересно не только с точки зрения покорения Красной планеты: обнаружение льда под равниной Утопия служит вехой в понимании “загадочной истории климата Марса”.

“Мы не в полной мере понимаем, почему лед образовался в этой, а не в другой точке марсианской поверхности. Отбор проб и использование льда будущей миссией могло бы сохранить астронавтам жизнь, а также помочь им раскрыть тайны марсианского ледникового периода,” – сказал сотрудник.

“Мы знаем, что у Марса на поверхности было достаточно жидкой воды для формирования рек и озер. Куда она делась? Большая часть исчезла в верхних слоях атмосферы. Другие миссии рассматривали этот процесс. Но есть теперь вот большое количество подземного льда, и мы продолжим изучать его”, – пообещал исследователь.

Читайте также: